菊与刀:日本的矛盾文化

读《菊与刀》有感   (本尼迪克特[美] 著)

一本划时代的人类学著作,开启了西方对日本文化的研究热潮,影响了二战结束后美国对日本的接管政策。
推荐指数:8.0

本尼迪克特,美国著名文化人类学家,在学界聚焦于利用心理学论战进行欧洲文化研究的时候,她另辟蹊径从文化形貌讨论了日本的文化特征,甚至从孩子教养的角度剖析日本人的生命史。她相信即使在最孤立的细小行为之间,也必定存在着系统性的联系。人类一旦接受了某种价值体系,那么一定会在行为、思考中奉行统一体系,这便是文化人类学的研究根基。在那个时代,西方国家几乎对东方、对日本一无所知。由于其研究的带动彻底的翻转了这种情形,理论结果直接应用和影响了二战战后政策的制定。更加厉害的是作为一个从来没有到过日本的美国人,这本书在日本本土的销量也是居高不下,被称之为开启了日本战后“重寻民族灵魂”的时代。

本书总共分为十三个章节,从战争、报恩、道德困境、自我修养等多个维度分析了日本的文化精神。其中介绍了一些核心的日本文化思想会让我感触较深,摘录一下以供交流。

  • 日本的战争辩护思维则是完全另外一种眼光,他们认为只要各国拥有绝对的主权,世界就会处于无政府状态,日本有必要为建立等级秩序奋起而战。
  • 日本信奉秩序和等级制度,讲求“万物归位、各得其所”。每一次接触、每一次寒暄都必须表现出双方的社会等级差异。
  • 日本人的孝和中国不同,中国拥有15亿人口但是只有近470个左右的姓氏,这就很容易构建宗族体系。但是日本只有贵族才会拥有姓氏,因而没有宗族的概念。日本的孝只局限于家庭内部面对面的成员之间。
  • 武士精神在日本非常重要,武士佩刀不是装饰而是身份的象征,是特权阶级的标志,他们有权利对庶民动刀。
  • 日本人讲求“记恩”。譬如忠犬八公的故事,爱的别名就是忠诚。譬如日本人对于父母就有负恩之感,一定要在未来有恩之人遇到困难,或者去世之后都要想办法报恩。

书中还有很多具体例子和观点,整体来看《菊与刀》告诉了我们大和民族的文化与精神,他告诉了我们日本人的矛盾——“日本人即好斗又温和;尚武又非常爱美;粗暴又非常有礼貌;刻板又非常懂得变通;温顺又非常叛逆;高贵又非常粗俗;勇敢又非常怯懦;保守又热心于新鲜事物。” 其实日本是继承和发展于华夏文化的,从这个角度出发似乎有点平行世界的意思,看看我们的文化继承和发展可能演变成另外的何种样子。

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